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Pot 1MΩ Alpha compared to 1MΩ 2-35 (Fender)

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Lors de restauration de vieux amplis Fender (Blackface, Silverface), j’ai noté deux points surprenants :

  • le volume arrive très vite
  • les aigus sont très présents, même avec les réglage de tonalité à 12h

C’est particulièrement flagrant si on change les potentiomètres de volume ou de réglage des aigus (parce qu’ils “crachouillent”, trop vieux) : la puissance arrive plus progressivement (potentiomètre de volume), et il faut pousser les aigus pour retrouver le caractère habituel de l’ampli.

C’est dû à la courbe particulière des potentiomètres utilisés à l’époque par Fender : du Log 2-35

Je me suis amusé à comparer ces courbes (graduation de 1 à 10, comme sur les boutons Fender) et voici ce que l’on obtient (j’évoquerai plus bas les courbes du (Taïwan) Alpha 1MΩ Lin et du CTS 1MΩ-Log)

When restoring old Fender amps (Blackface, Silverface), I noticed two surprising points : the volume is not very progressive and the high frequencies are very present, even with the tone settings at 12 o’clock. This is due to the curve of the 2-35 log potentiometers. Here are my measurement curves (Taiwan Alpha 1MA potentiometer Vs “Fender” 1MA 2-35)

La courbe linéaire théorique est là comme référence. On note que de 1 à 4, les potentiomètres Alpha 1MA et 1MA 2-35 se comportent quasi à l’identique (au moins sur les potentiomètres que j’ai testés). Ensuite, le 1MA 2-35 devient plus “brutal” et la courbe grimpe rapidement. Ainsi, quand le potentiomètre d’aigu est positionné sur “5”, il faut positionner le potentiomètre Alpha à 7 (voire un poil plus) afin d’obtenir le même taux d’aigus.

A noter que le “vrai” potentiomètre d’aigus est un 250kA-2-35 (et non 1MA 2-35) sur Fender, mais je suppose que la courbe d’atténuation en fonction de la rotation est identique à celle d’un 1MA 2-35.

(Theoretical linear curve is there as a reference) We note that from 1 to 4, the Alpha 1MA and “Fender” 1MA 2-35 potentiometers behave almost identically (at least on the potentiometers I tested). Then, the 1MA 2-35 becomes more “brutal” and the curve climbs quickly. Thus, when the treble potentiometer is set to “5”, the Alpha potentiometer must be set to 7 (or even a little more) in order to obtain the same treble rate.

(Yes, I know that treble potentiometer is in fact a 250kA-2-35 (not 1MA 2-35) with Fender amps, but I suppose that the attenuation curve as a function of rotation is identical to that of a 1MA 2-35).

 

Pour compléter, voici la comparaison entre les potentiomètres Alpha 1MLin, 1MLog 2-35, Alpha 1MLog et CTS actuels 1MLog

Here is the comparison between the potentiometers Alpha 1MB, “old Fender” 1MA 2-35, Alpha 1MA and CTS “nowadays” 1MA :

Le potentiomètre CTS 1MA et le potentiomètre Taiwan Alpha 1MA présentent tous les 2 une courbe quasi identique. The CTS 1MA potentiometer and the Taiwan Alpha 1MA potentiometer both have an almost identical curve.

Pour finir et être le plus précis possible, je pense que le potentiomètre Alpha utilisé est de référence RV24AF – 10 : je ne sais pas si Alpha propose d’autres courbes Log (ce qui est le cas chez Bourns, par exemple). Le CTS est un “450 Series”.

To be as precise as possible, I think that the Alpha potentiometer used is of reference RV24AF – 10 : I don’t know if Alpha offers other Log curves (which is the case with Bourns, for example). The CTS is a “450 Series”.

Silverface Fender Bandmaster AB763

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Voici un chouette Fender Bandmaster “à réviser” …

Fender_Bandmaster_AB763

D’après les codes transfos, le code châssis, les lignes noires (blackline) et le schéma de type AB763, il date de fin 1967 / début 1968 :

Transfo

 

Fender_Bandmaster_AB763_BlueCaps Fender_Bandmaster_AB763_electronic

 

Notez les capas “Molded blue caps”.

Action prioritaire : supprimer la “death cap”  ! (il y a heureusement déjà une terre installée sur le châssis). J’ai, par habitude, supprimé la “death cap”, puis je l’ai testée, par curiosité : en court-jus ! Soit le propriétaire utilisait sans la terre, soit l’ampli provoquait de jolies étincelles et faisait disjoncter le compteur ! Il y avait un fusible 7A (!) installé … pas sûr que ça ait suffit à rendre le son à cet ampli 😉

Fender_Bandmaster_MoldedCap

 

Le schéma est du type AB763 (identique ou très semblable à celui du Bandmaster blackface). D’ailleurs, ce silverface est “blackline” (transition immédiate depuis les modèles précédents Blackface) : notez les bandes noires verticales. Par contre, il manque l’entourage “aluminium” autour du grillcloth (“Aluminium frame” / “Drip Edge”), présent sur les modèles 1968 et 1969 (probablement supprimé par un précédent propriétaire …)



fender_bandmaster-ab763

 

bandmaster_ab763_layout










Un léger dépoussiérage, un test des lampes, vérification du vibrato (RAS par ailleurs), réglage du bias … et roule ! Pas de doute, ça sonne ces petites bêtes !

Reste à faire : changement des capa d’alim : elles n’ont pas coulé et tout semble fonctionner, mais des électrochimiques qui ont 45 ans, ça me fait un poil flipper …

Bandmaster-Bassman

  (Avec un copain Bassman 100W de 1976 à réparer … pas tout à fait le même gabarit !)

 

 

 

 

Fender Blues Junior Mods

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Fender-Blues-Junior

 

 


Voici un Fender Blues Junior tout mignon ! Ca sonne plutôt bien en standard, mais voyons si nous pouvons améliorer tout ça !

Je me base sur les modifications proposées par l’excellent site http://billmaudio.com (voir également l’ancien site http://home.comcast.net/~machrone/bluesjunior.htm)


Ce Fender Blues Junior date de 2003 (MIM cream board) et donc, je vais utiliser les pages 2 et 3 de ce document : Blues_Junior_Schematic




Modification du bias

Le bias (= la polarisation des lampes de sortie) est positionné bien trop haut par  Fender. J’ai changé R52 par une résistance variable de 100k (je pense que 50k aurait été suffisant, mais j’avais une 100k sous la main …)

P1020947

 

La puissance max à l’anode pour une EL84 est Pa max = 12W

J’ai mesuré 345V aux anodes (et 310V pour Vg2). Un poil haut, puisque les “limiting values” des datasheet sont positionnées à 300V max … Des tensions plus élevées se voient souvent dans les amplis, ce n’est pas encore dramatique sur ce modèle. Néanmoins, j’ai préféré utiliser une paire de 6P14P-EV soviétiques (équivalent des EL84M, qui tiennent 400V aux anodes et Pa max à 14W)

J’ai mesuré Ig2 au repos à 2mA, j’ai réglé le potard de bias de telle façon à avoir un Ik à 26mA à la cathode, soit Ia = 24mA, et Pa = 24mA x 345V = 8.3W soit 70% de 12W. Vérification faite à l’oscillo, pas de cross distorsion notable, je laisse comme ça …

Modification de l’alimentation

J’ai utilisé une F&T 100uF pour C25, 47uF pour C26, 22uF pour C27 et C28 et j’ai remplacé C24 par un Orange Drop 716p de 0.1uF, ainsi que C29 remplacé par un condo polyester de qualité de 10nF (un OD 716p aurait été trop volumineux à cet endroit)

P1020950

 

Autres modifications sur les capas

J’ai remplacé les capas sur le chemin du signal par des Orange Drop polypropylene ou par des polyester (des OD, car dans ce genre d’ampli Fender, j’aime bien le “chime” de ces condensateurs … question de goût, tout est discutable. Les polyester parfois pour adoucir un poil le son, parfois tout simplement car les OD auraient été trop gros à cet endroit précis 😉

J’ai également remplacé beaucoup de condensateurs céramiques par des silver mica. Attention, il faut garder C14 (47pF) en céramique 1kV (utilisé pour prévenir d’éventuelles oscillations)

P1020955

 

 

Modification du tone stack, implementation d’un cathode follower en amont du TS

J’ai remplacé la capa de basse (0.022uF) par une OD 716p 0.1uF pour une meilleure réponse dans les basses

TS-Blues-Jr

La triode V2a n’étant pas utilisée dans cet ampli, il est tentant d’implémenter un cathode follower pour “driver” le tone stack, comme décrit là : http://billmaudio.com/wp/?page_id=141

Billm propose d’utiliser une 12DW7 (soit 1/2 12AX7 et 1/2 12AU7 pour le cathode follower). C’est vrai qu’une 12AU7 excelle dans ce rôle, mais je préfère utiliser une “simple” 12AX7 pour me rapprocher (un tout petit peu) du Bassman 5F6 (mojo … compression du son … c’est dans la tête tout ça 😉

P1020976

P1020977

 

 

 

 

Transformateur de sortie

La peste soit de l’avarice et des avaricieux ! (Acte I, scène 3)


Fort de ce principe, nous allons donc doter notre Blues Junior d’un OT Mercury Magnetics

Mercury Magnetics Blues Junior OT

Sacrée différence de taille avec l’OT d’origine Fender :

Blues Junior OTs

 

Il faudra repercer le châssis pour monter le nouveau transfo de sortie … not a big deal !

 

HP

Un Celestion Greenback prendra parfaitement place dans cet ampli :

Celestion Greenback Blues Junior

 

Conclusion

Avant :

Blues Junior stock

 

Après :
Blues Junior modded

 

Blues Junior Mods

 

Cet ampli a indéniablement gagné en punch, en clarté et en gniaque !

 

 

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